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Texto: Asier R.

Fotos: www.murderbydeath.com




For the first time, we would like to know the way  you met and why did you decide to form the band.


We met in college and began to play together for fun.


A very interesting side of you, music apart,  is the imaginery. You remember me in that aspect to other bands like Th´ legendary Shack Shakers or The Pine Hill Haints, whose folklore inspiration is important. Where is that interest come from? is it a key to the lyrics?


We are all very interested in film and literature. We love literature and the themes of great dramas past and present. The classic tales of good versus evil are echoed in our lyrics. It's important to us to be storytellers, and we use characters who reappear from song to song, album to album. We want to create a world with our music, and the inspiration for that is largely based on stories we have loved.


I always think I can find echoes from writers like Ambrose Bierce or Nathaniel Hawthorne in your lyrics. Are they an influence for you?


I would say yes to Ambrose Bierce. We also appreciate authors such as Hemingway, Steinbeck, Annie Proulx, Cormack McCarthy and dozens more.


And talking about other people, in our radio show, we are in love of O´Death and William E. Whitmore. You have two splits with these artists that we can find in your web page. How did you meet them? How did the idea come up?


We've been friends with Will Whitmore for as long as we've been a band. We were lucky enough to meet that guy when he was just selling merch for another friend's band and would play one or two songs in-between sets. We were immediately impressed with him and have been friends for years. The O'Death guys came out on tour with us in 2008 and we've been close ever since.


In the first and second records, the group´s sound is near to the alternative music. It looks like on the next records, you achieved a personal sound more influenced by traditional music. Do you think so?


Yes, I think over the years we have embraced more traditional sounds. We've made an effort to stay original, but also to write straightforward rock or folk style songs. We rely on our unique instrumentation and lyrical content to root us in our own style.


One of the things that makes your personal sound, I agree, is Balliet´s cello and Turla´s voice. Do you think your last album, “Good Morning, Magpie”, is  more focus on these instruments?


Yes and no. We do focus on these instruments while we're mixing the record because they usually carry the melody. However, in my opinion the bass and drums on this record are some of the most unique and challenging parts I've ever heard these guys come up with. Certain songs, like As Long as There is Whiskey in the World were actually transformed in the writing process by the unusual choices of Dagan and Matt.


Wich is the way you choose the name of your albums?. Could you say to me the meaning of these? “Like the Exorcist But More Breakdancing” and “Good Morning, Magpie”


 Like the Exorcist was named after a funny observation made one day by Matt Armstrong about the movie "Breaking Two, Electric Boogaloo" and it doesn't really mean anything. It makes us laugh.

Good Morning, Magpie is based on a Welsh legend we heard from a friend. The legend goes that every magpie has a bit of the devil in it and if it sees you before you see it, he can steal a piece of your soul. If instead, you greet the magpie by saying "good morning, magpie" then he will know that you saw him first and your soul is safe.


We would like you choose one song from your five main records and briefly say to us why are the chosen ones.


Like the Exorcist: Those who stayed   This song is one that we still play live and have always loved

Who Will Survive: Until Morale Improves the Beatings will Continue. Whiskey instead of water. What more can I say?

In Boca al Lupo: Raw Deal. No one pays attention to this song but we love it and we named it after an Arnold Schwartzenegger film.

Red of Tooth and Claw: Comin' Home. The most fun song to play live.

Good Morning, Magpie: White Noise. Possibly our most simple but dark song.


I think you take care of the artwork of your records. Specially, “In Bocca al Lupo” has one of the best artworks I have seen from several years. ¿Do you think that kind of care is going to be lost due to internet downloads? ¿will it be a collector´s pleasure in the future?


Absolutely. But, I think for the same reason, people are buying vinyl records more and more in order to get the artwork. (Also, it sounds so good!).


In spite of the descent of the record (cd´s) sales, the easier access to the current music and the live shows make a great moment to the bands, do you agree?


The live show is the most important part of our career. We make most of our money there, and we don't even really think about the CD sales anymore. The shows are the fun part, anyway.


You are going to be playing in our country. Are your shows so violent like we can see in “Brother” video-clip? Must we be scared? It remembers me some Raoul Walsh´ or John Ford´ films.


Ha. No, don't be scared. Sometimes we do have fights, or mosh-pits at the shows but most people just get drunk and have a good time.


What do you prefer? live shows or Studio records? What differences do you see in your case?


We love recording and playing live equally, but for different reasons. Recording is a way to be creative and focus on minute details of the music we make. Playing live is like a catharsis, where the details give way to the enthusiasm of the performance.


Before “Good Morning, Magpie” , you  taped an O.S.T from a science fiction book, “Finch”, How did this idea come up? Did you use it to experiment on,  to try new things in you music?


We were approached by the author of the novel Finch to do the soundtrack. We liked the idea so much because we'd never heard of anything like it. We said yes immediately and it turned into a really fun project, and we got to work with our old friend Vincent Edwards.


Let’s play a little game. Every Band has their influences but we want you named two: artists, films, food, whatever. One of them it could be a very obvious group influence for you and the other something you may think it’ll be surprising for us.


Well, I think it's pretty obvious that we are all influenced by literature and storytelling. What you might be surprised to know is that we are all big fans of heavy metal music. We have plans to go together to a Megadeth concert this summer, and we listen to a lot of metal in the van.


What are your future plains?


Tour, and tour. Make a new record.



Thank you very much, Sarah!




Hemos tenido el enorme placer de poder contactar con Murder by Death, más en concreto con Sarah Balliet, su violonchelista. A los que nos seguís, sabéis que es uno de los grupos actuales que más nos gustan y la oportunidad de poder indagar en un mundo tan sugestivo como el suyo es una oportunidad de oro. Ya lo hemos dicho muchas veces, pero no nos cansamos, haceros con sus tres últimos trabajos y sabréis lo que es disfrutar. En el cartel tenéis las fechas en España, no os lo perdáis. Nosotros allí estaremos. Ahora os dejo con Sarah.


Para empezar, nos gustaría saber cómo os conocisteis y porqué decidisteis formar la banda.


Sarah Balliet: Nos conocimos en el instituto y empezamos a tocar juntos para divertirnos.


Una parte muy interesante de vosotros, aparte de la música, es la imaginería. Me recordáis en ese aspecto a otras bandas como Th´ Legendary Shack Shakers o The Pine Hill Haints, cuya inspiración en el folclore es importante. ¿De dónde viene ese interés? ¿es clave para las letras?


S.B: Todos nosotros estamos muy interesados en el cine y la literatura. Amamos la literatura y los temas de grandes dramas del pasado y el presente. Los cuentos clásicos del bien contra el mal tienen reflejos en nuestras letras. Es importante para nosotros ser contadores de historias, y usamos personajes que reaparecen de una canción a otra y de un álbum a otro. Queremos crear un mundo con nuestra música, y la inspiración para eso está basada mayormente en historias que hemos amado.


Siempre pienso que encuentro ecos de escritores como Ambrose Bierce o Nathaniel Hawthorne en vuestras letras. ¿Son una influencia para vosotros?


S.B: Diría que sí a Ambrose Bierce. También apreciamos autores tales como Hemingway, Steinbeck, Annie Proulx, Cormack McCarthy y docenas más.


Y hablando de otra gente, en nuestro programa, amamos a grupos como O´Death y William E. Whitmore. Tenéis dos EP´s compartidos con esos artistas que se pueden encontrar en vuestra página web. ¿Cómo os conocisteis y cómo surgió la idea?


S.B: Somos amigos de Will Whitmore desde que formamos la banda. Fuimos lo suficientemente afortunados de conocerle cuando tan solo vendía género para el grupo de otros amigos y tocamos una o dos canciones entre los sets. Nos quedamos impresionados inmediatamente y hemos sido amigos desde entonces. Los chicos de O´Death salieron de gira con nosotros en 2008 y hemos estado muy cercanos desde entonces.


En los dos primeros discos, el sonido del grupo estaba más cercano a la música alternativa. Parece que en las siguientes grabaciones, alcanzasteis un sonido personal más influenciado por la música tradicional. ¿Crees que es así?


S.B: Sí, creo que a lo largo de los años hemos abrazado más los sonidos tradicionales. Hemos hecho un esfuerzo para mantenernos originales, pero también escribir sencillas canciones de estilo rock o folk. Nosotros contamos únicamente con nuestra instrumentación y el contenido de las letras para enraizarnos en nuestro propio estilo.


Una de las cosas que hace vuestro sonido tan personal, creo, es tu violonchelo y la voz de Adam Turla. ¿Crees que vuestro último álbum, “Good Morning, Magpie”, está más centrado en esos instrumentos?


S.B: Sí y no. Nos centramos en esos instrumentos mientras estábamos mezclando la grabación ya que habitualmente llevan la melodía. Sin embargo, en mi opinión, el bajo y la batería en este disco son algunas de las partes más únicas y evolucionadas que yo nunca haya llegado a oír que alcanzasen los chicos. Ciertas canciones, como “As Long as There is Whiskey in the World” fueron de hecho transformadas en el proceso de composición por las inusuales elecciones de Dagan y Matt  (NdeT: batería y bajista respectivamente).


¿Cómo elegís el nombre de vuestros discos? ¿Me puedes decir el significado de “Like the Exorcist but More Breakdancing” y “Good Morning, Magpie”?


S.B: Like the Exorcist se tituló después de una divertida observación que realizó Matt Armstrong acerca de la película “Breaking Two, Electric Boogaloo” y realmente no significa nada. Nos hizo reír.

Good Morning, Magpie está basado en una leyenda galesa que nos contó un amigo. La leyenda dice que cada urraca tiene un poco del demonio en ella y si te ve antes de que tu la veas, puede robarte un trozo de alma. Si en lugar de eso, saludas a la urraca diciendo “buenos días, urraca”, entonces sabrá que la viste primero y tu alma está a salvo.


Nos gustaría que eligieses una canción de vuestros cinco álbumes principales y nos dijeses brevemente porqué la has elegido.


S.B: - Like the Exorcist: Those who stayed   Esta canción es una de las que todavía tocamos en directo y siempre la hemos amado

- Who Will Survive: Until Morale Improves the Beatings will Continue. Whiskey en lugar de agua. ¿Qué más puedo decir?

- In Boca al Lupo: Raw Deal. Nadie presta atención e esta canción pero nos encanta y la llamamos así después de una película de Arnold Schwartzenegger.

- Red of Tooth and Claw: Comin' Home. La canción más divertida para tocar en directo.

- Good Morning, Magpie: White Noise. Posiblemente nuestra canción más sencilla pero más oscura.


Pienso que cuidáis el trabajo artístico de vuestros álbumes. Especialmente, “In Bocca al Lupo” tiene uno de los mejores trabajos artísticos que he visto en muchos años. ¿Piensas que esa clase de cuidados va a desaparecer debido a las descargas de Internet?, ¿será un placer de coleccionista en el futuro?


S.B: Completamente. Pero, creo por la misma razón, que la gente estás comprando más y más vinilos con vistas a  conseguir el trabajo artístico. (También porque ¡suena tan bien!).


A pesar del descenso de venta de discos, el fácil acceso a la música y los conciertos en directo ha creado un gran momento para las bandas, ¿no crees?


S.B: Las actuaciones en directo son lo parte más importante de nuestra carrera. Ganamos la mayor parte del dinero ahí e incluso nunca pensamos en la venta de CD´s. Las actuaciones son la parte divertida de todas formas.


Vais a actuar en nuestro país. ¿Son vuestros shows tan violentos como podemos ver en el video de la canción “Brother”? ¿Debemos asustarnos? Me recuerda a algunas películas de John Ford y Raoul Walsh.


S.B: Ja. No os asustéis. Algunas veces hemos tenido peleas, o mosh-pits en los conciertos pero la mayoría de la gente tan solo se emborracha y lo pasa bien.


 ¿Qué preferís, los directos o grabar discos? ¿Qué diferencia veis en vuestro caso?


S.B: Amamos grabar y tocar en directo por igual, pero por diferentes razones. Grabar es una forma de ser creativo y centrarte al minuto en los detalles de la música que hacemos. Tocar en directo es como una catarsis, donde los detalles dejan paso al entusiasmo de la actuación.


Antes de “Good Morning, Magpie”, compusisteis la B.S.O del libro de ciencia ficción “Finch”. ¿Cómo surgió la idea?, ¿lo usasteis como experimento para intentar cosas nuevas en vuestra música?


S.B: Fuimos propuestos por el autor de la novela para hacer la banda sonora. Nos gustó la idea mucho porque nunca habíamos oído sobre algo así. Dijimos que sí inmediatamente y se transformó en un proyecto realmente divertido, y conseguimos trabajar con nuestro viejo amigo Vincent Edwards.


Juguemos a un jueguecito. Todos los grupos tienen sus influencias pero queremos que nombréis dos ya sean artistas, películas, comida, lo que sea. Una de ellas debe ser una influencia muy obvia para el grupo y otra que penséis que será sorprendente para nosotros.


S.B: Bien, creo que es bastante obvio que todos estamos influenciados por la literatura  y los contadores de historias. Lo que os podría sorprender es que todos somos grandes fans de la música heavy. Tenemos planes de ir juntos a un concierto de Megadeth este verano, y escuchamos mucho metal en la furgoneta.


¿Cuáles son vuestros planes de futuro?


S.B: Girar y girar. Hacer un nuevo disco.


Muchas gracias por tu tiempo.



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